相信正在試管嬰兒求子路上的夫妻們,應該會想問:「新鮮週期植入好,還是冷凍胚胎植入比較好?」

 

冷凍細胞的技術,早在 1780 年代,已經應用於動物精子的保存。經過了一百年之後,澳洲學者 Trouson 利用慢速冷凍胚胎的技術,讓一位不孕婦女解凍胚胎植入懷孕成功,開啟了人工生殖醫學發展的里程碑;爾後冷凍精子、冷凍胚胎,甚至目前已經純熟的冷凍卵子,皆已經普遍應用在臨床治療上。

 

傳統的冷凍方式,也就是慢速冷凍技術,是將胚胎藉由冷凍保護劑脫水,再依不同降溫速度,逐步將溫度降至攝氏零下 196 度保存起來。然而此種方式不僅需要昂貴的設備,更令人詬病的就是耗時,往往需要花費兩個小時以上才能完成,讓實驗室胚胎師忙於處理;且如果是第三天的胚胎,解凍成功率大約只有 70 至 80%,第五天的囊胚,大約為 60 至 70%,並不是令人滿意的結果。

 

現今最新的冷凍技術為玻璃化冷凍,利用高濃度的冷凍保護劑,在短時間內置換掉細胞內的水分,接著以非常快的速度(約 2000℃/每分鐘)進行降溫,使細胞內的液體變成類似高粘稠、高濃度的玻璃化物質,來減少冰晶所造成的傷害。這種方式程序簡單、操作容易,且不需昂貴之設備;且因其冷凍解凍速率較快,不僅不費時更可減少及防止結晶產生,減少對於細胞之傷害,因此存活率相對而言提高許多。然而缺點是高濃度的冷凍保護劑,若操作不當,毒性可能造成細胞傷害,所以需要先進的載體以減少冷凍保護劑的體積,以及經驗豐富的胚胎師來操作。目前玻璃化冷凍已經漸漸取代傳統慢速冷凍,成為冷凍技術的第一選擇,甚至將此技術成熟運用在高難度的卵子、卵巢組織和人類胚胎幹細胞的冷凍上。

 

在試管嬰兒治療中,經由注射排卵針,目的期望能夠獲得數量多且品質佳的卵子;而體內分泌的荷爾蒙,包括雌激素及黃體素會隨著卵泡成長、數量增加也比自然週期上升了數倍,無形中影響子宮內膜的穩定性,進而有可能錯過胚胎著床最佳時機。此外,若是在懷孕的狀態,會使卵巢過度刺激(OHSS)發生的程度更嚴重,甚至威脅生命健康。因此在這些情況下,冷凍週期植入不僅可以降低卵巢過度刺激的發生,讓治療過程中維持生活品質;更可以在自然狀況下,不需注射排卵針,讓子宮內膜呈現穩定的狀態,進而增加懷孕機率。

 

資料來源:http://www.e-stork.com.tw/viewArticle.do?id=7842

 

圖片來源:https://www.gourmettraveller.com.au/recipes/chefs-recipes/quays-guava-snow-egg-7558

 

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