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平均每 6 對夫婦中就有 1 對夫婦存在生育障礙,其中約一半的案例中,男性精子質量的缺陷都是背後的罪魁禍首。但要想精確評估男性的精子質量卻仍然是一個難題,常常會出現判斷上的失誤。

目前,醫生們主要是通過在顯微鏡下目視觀察男性精液樣品,對其中包含的活動精子數量進行計數,另外還會觀察精子的形態和外觀,但最後對於精子質量的判斷卻是很主觀的。對於那些精子質量很差的男性而言,要想從其精液中挑選出質量高的精子來為女性授精難度更高,大大降低了不孕症患者診療整體的成功率。

英國科學家們提出一個用來定義「質量完美的精子」的數學公式,其中包含了不孕症夫婦的希望和期待。 該演算法描述一個精子在朝向卵子游動過程中的效率高低,並且在演算法中考慮了像是精子尾巴長度等很多細節因素。

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這裡所展示的公式還只是英國科學家們構建系列公式中的其中一條,其目的是幫助有生育困難的夫婦能夠選擇出質量最佳的精子,進而實現最高的受孕機率。英國伯明翰大學的團隊認為這些數學方法將幫助他們創建一個手機 APP 應用程式,只需要數秒時間就能通過對男性精子放大圖像做分析,實現對精子質量高低的評估。該研究項目主管戴夫·史密斯(Dave Smith)博士表示:「這項技術將有望徹底革新不孕症治療方式。」

阿蘭·帕西(Allan Pacey)教授是英國謝菲爾德大學男性不育診療專家,他表示:「要想確定某個精子是否具有授精功能其實是很困難的事情。當前我們所採用的技術,其技術基礎仍然還是 1952 年時建立的。」因此,他認為這項技術的改進對於像他這樣的醫生們來說將是一項重大福音。 而此次英國伯明翰大學的團隊相信他們將能夠徹底改進這項精子質量檢查與評估的精確性,方法就是通過利用高性能顯微鏡結合相機拍攝巨大數量的精子樣品並將數據輸入計算機,由計算機根據演算法給出基於數據的客觀結果。

史密斯博士表示:「這樣一來,我們就能夠將鏡下觀察和計數中間的人為誤差因素剔除。」為了確保做到這一點,他們重點關注兩個方面:精子的運動情況如何,以及精子頭部的形態。

史密斯博士的同事,傑克森·柯克曼-布朗(Jackson Kirkman-Brown)表示:「如果一個精子不能夠抵達卵子,那它就根本沒有機會讓卵子受精,因此精子的游動能力是至關重要的。」

然而,精子的游動方式並不是直線前進的,就像游泳名將菲爾普斯那樣。史密斯博士介紹說:「要知道精子基本上可以說是在一堆粘液中游動,因此它們必須沿著S形路線曲折向前跋涉,而這個公式正是用於評價精子在這樣運動中的表現好壞。」

另外一項指標則是觀察精子所包含的 DNA 鏈條是否被「整潔完好」地包裹在其頭部內。精子非常微小,它們的身體只有大約千分之五毫米長,但科研人員們此前早已利用顯微放大技術拍攝到精子的高清圖像,而圖像分析軟體技術的進步讓計算機能夠實現對圖像中精子各項指標的自動分析。史密斯博士項目組相關研究得到了英國工程與物理科學研究委員會的資助。

改編/Sunny  資料出處/新浪新聞

圖片來源:http://www.hongkongsport.org/?knowledge=aquatics-%E6%B8%B8%E6%B3%B3

 

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